Skip Global Navigation to Main Content
Skip Breadcrumb Navigation
社会保障

美国介绍

社会保障

在美国,帮助穷人传统上是私人慈善机构或地方政府的事。新来乍到的移民主要依靠先到的同胞提供帮助藉以谋生。在19世纪末和20世纪初,几个欧洲国家制定了公共福利计划。但是,这一行动在美国迟迟不能深入展开,因为工业化的迅速发展和可以轻易得到农田似乎使人们相信,只要愿意,任何人都可以找到一份工作。

始于1929年的大萧条粉碎了这种信念。由于银行和企业纷纷倒闭,大批美国人失去工作,这在历史上尚属首次。

在1932年罗斯福总统上台后几天,他便向美国国会提出了复兴和改革的立法。大萧条时期激活的许多计划不过是临时的救济措施,但其中的一个 —— 社会保障计划——则成为美国的一项制度。从在职人员的工资中扣除一部分用于支付社会保障,它可以确保退休人员得到一份不太高的月收入,还可提供失业保险、残疾保险,和其它形式的救助。

最近人们一直担心,由于21世纪时美国的老年人口将会剧增,社会保险基金的钱可能不足以尽其责任。决策者已提出各种各样的方法以弥补预期的赤字,但长期的解决办法仍在讨论之中。

自罗斯福时代起,其它美国总统,特别是20世纪60年代的林登·约翰逊,也制定了救助计划。这些计划包括在“卫生保健”部分论述过的医疗补助(Medicaid)和老年医疗保险(Medicare);食品券,人们可用来购买食物的凭证;以及公共住房,由联邦政府出资建造并提供给低收入者。

在1998年,美国穷人的标准是,一个四口之家的年收入为16 660美元或更少;当时的美国家庭中有10%属于穷人之列,与1995年的13.8%相比有所下降。除上述福利外,许多处于贫困线以下的美国家庭,还可领取福利款,这笔钱是美国政府每月向那些收入微薄,不足以支付吃、穿、住生活必需品的美国家庭提供的款项。最常见的福利补助是通过所谓的"扶养子女家庭补助"计划提供的。该计划最初是为了给死去父亲的儿童提供援助,后来则演变成数百万美国贫困家庭固定收入的主要来源。

在20世纪80和90年代,美国福利制度的某些部分——特别是“扶养子女家庭补助(AFDC)”款——受到了批评,该制度本身成了国家选举中的一大问题。如在1992年,当时任州长的比尔·克林顿,在其总统竞选中承诺要"结束我们所知晓的福利"。有人指责社会计划往往将穷人引向依赖,这导致了1996年一些联邦计划的重新制订。一项新法律通过以联邦拨款提供资金的国家管理救助计划来取代"扶养子女家庭补助",对福利进行了全面改革。该法律还将终身的福利资助限制为五年,规定大多数体格健全的成年人在享受福利两年后开始工作,取消尚未成为美国公民的合法移民的福利金,将食品券的发放期限定为三个月,除非接受者正在工作。

各种联邦补助计划——包括社会保障、老年医疗保险、医疗补助及形形色色的福利计划 ——的总费用几乎占联邦政府总支出的二分之一,比20世纪60年代所占的比例增加了一倍。

美国的穷人还可向政府外的机构寻求帮助。美国拥有范围广泛的私人慈善机构和志愿者组织。在美国,志愿者行动呈上升趋势,特别是在退休人员中。据估计,约有50%的18岁以上的美国人从事志愿工作,近75%的美国家庭为慈善事业慷慨解囊。