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卫生保健

美国介绍

卫生保健

美国发展了一套私人和国家共同承担卫生保健责任的混合系统。大部分美国人通过就业获得的保险来支付一部分医药费。在每6名美国劳动者中,就有5名及其家人享受团体健康保险计划,保险费或是由雇主和雇员共同支付,或是由雇员单独支付。在最普通的保险计划中,雇员支付月保险费。作为回报,保险公司在扣除一小笔金额(称为扣除额)之后,按照员工医疗费用的一定比例支付医疗费用。保险计划存在很大差异。有些包括看牙,有些包括心理咨询和治疗;另外一些则不包括。

许多劳动者可能得到的另一种类型的卫生保健计划就是HMO(健康维护组织)。HMO配备一批医生,他们向事先支付一定费用的个人提供全面的医疗保健服务。HMO将重点放在预防性保健上,因为当一个人需要HMO不能提供的服务(如专科治疗、外科手术或住院治疗)时,HMO就必须支付费用。HMO越来越普及,并被广泛视为控制医疗费用的一种手段。然而一些美国人却提防HMO,因为它们限制了病人挑选医生的自由。
与此同时,美国的医师也通过重新评估住院治疗的必要性来帮助减缓开支的增长。比如说,许多曾经牵涉到住院的外科手术现在可以在门诊进行(病人白天到医院,晚上回家)。在医院门诊进行外科手术的比例从1980年的16%增长到1993年的55%。即便规定住院,通常时间也比以往短。

尽管大多数美国人都有某种形式的私人健康保险,但有些人还是买不起保险。他们可以通过1965年制订的两项社会计划得到医疗保险。医疗补助是为穷人提供医疗资助的联邦-州的联合计划。各州之间对获得医疗补助的条件规定和可以得到的医疗范围差别极大。医疗补助是美国最大的社会福利计划,每年耗资约1.56亿美元。老年医疗保险(Medicare)是另一种联邦健康保险形式,为65岁和65岁以上的老年人或不分年龄的残疾人的医疗费支付很大一部分。老年医疗保险的资金来源包括:社会保障税的一部分,由接受者支付的保险费以及联邦基金。所有领取社会保障款的人都享受老年医疗保险。

美国面临的一个最麻烦的卫生保健问题是为那些既买不起医疗保险又无资格享受公共医疗补助和老年医疗保险的人提供医疗保健。据估计,七个美国人中有一个一年内至少有部分时间没有医疗保险。他们可能是失业者,或者有职业但没有医疗保险,也可能生活刚好略高于贫困线。他们可以去公立医院接受紧急治疗,但他们往往无法享受可预防疾病的常规保健服务。1993年比尔·克林顿入主白宫时,他的一个优先考虑事项即是帮助这些没有保险的美国人。经过全国各地各阶层公民的广泛讨论和辩论,国会于1996年通过立法,旨在使工作家庭及其子女更容易得到医疗保险。新法律扩大了失业工人或已患有疾病申请保险者可享受健康保险的范围,并制订了设立用于支付医疗费用的延税储蓄帐户的试验计划。

最近的改革思想 ,《病人权利法案》,将授权统筹保健病人看其想看的专家门诊,在任何医院接受紧急治疗以及就HMO的任何拒绝承保行为提出诉讼。至少有27个州已经通过了这类法律,国会正在考虑立法。克林顿总统已经签署了一份行政令,以向8000万享受医疗补助和老年医疗保险之类的联邦健康计划的美国人提供这些保护。

 

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