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教育

美国简介

教育

美国没有全国性学校体制,并且除军事院校外,学校也不由联邦政府来管理。

美国的教育十分复杂,一个学校可以使用多个不同的公共机构或私立机构的资源。例如,一名学生可以在一所符合州规定课程的私立高中就读,而该高中的理科课程可能由联邦基金提供资助,学校的运动队可以在本地的公有场地上开展活动。

教育是美国空前开放、空前多样化和空前包容的社会的一个方面。公共教育不断改善。但是,要实现全民机会平等和缩小贫富差异以及白人与有色人种的差异,远非一日之功。通过不断调整和改善教育制度,我们的国家就会变得更加强大,能够继续和其他国家一起为全世界人民带来和平、繁荣和教育。

美国教育部在题为《2000年教育状况》的年度报告中强调指出,有证据表明当前的政策和计划都在正确的轨道上。其他指标显示了决策者和教育工作者需要解决的、关系到我国在信息时代继续发展和繁荣的问题。
报告发现,上大学比以前任何时候都更有好处。在1970年,取得学士学位的年轻美国男性的平均收入比只有高中毕业文凭的人高24%;到1998年,男性的“大学津贴”上升到了56%。对美国女性来说,“大学津贴”则从1970年的82%上升至1998年的100%。也就是说,大学毕业的美国女性收入要比没上过大学的同性同事高一倍。另外,现在越来越多的学生是直接从高中升入大学的。

仅在1992年到1998年间,该数字就从62%增长到了66%,但低收入家庭子女的比率要低一些。我们的研究表明,进行专业课程准备并实施鼓励可以消灭这种差距。要升入大学,学生们必须在高中苦读数学和理科,还有初中的入门学科,即从六年级一直到八年级。这些发现为两项行动提供了有力的依据:为大学生提供经济援助和帮助贫困学生提早考虑上大学并为此做准备。

今天,刻苦学习理科和数学、为上大学做准备的美国学生比以前多得多。在1982年,完成了三角法、微积分预修课和微积分等课程的高中毕业生占11%。到1998年,完成这类高等课程的学生达到27%。在这一时期选修高等理科课程的学生则从31%增加到了60%。

《2000年的教育状况》还对更小的学生做了调查,调查发现幼儿园的孩子们中有66%认识字母,这一点说多数孩子已经准备开始学习阅读,但有三分之一还没有做好准备。我们可以通过为更多的儿童提供有效的学前计划并鼓励家长和孩子一起学习来提高这个数字。我们取得的成就令人鼓舞,但同时我们还在努力加大力度,支持和扩大儿童的早期学习和家长的参与度。

公立学校的学生人数不仅在上升,而且在发生变化。从1972年到1998年,西班牙籍入学人数从6%增加到15%。报告提出建议,随着非英语母语的学生人数的显著上升,我们要做好准备,帮助英语水平有限的学生完成学业。

摘选:当今美国教育点滴,2000年9月27日,理查德•W. 瑞里。

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